De technische mogelijkheden en beperkingen mbt bron- en contactopsporing apps

16 april 2020

Momenteel wordt er in Nederland veel gesproken over de ontwikkeling van apps in de strijd tegen het coronavirus. We hebben echter nog weinig app-specialisten aan het woord gezien. Met name de technische mogelijkheden en beperkingen worden nauwelijks belicht. Het gaat vooral om de privacy en of je überhaupt mee zou doen met de app. Maar welke technische oplossingen zijn er eigenlijk en welke voor- en nadelen hebben ze?

Het is van belang dat er zoveel mogelijk mensen mee gaan doen met deze app. Dat is een hele uitdaging op zich en het helpt daarbij om te zorgen dat het systeem zo weinig mogelijk nadelen heeft. In dit artikel bekijken we de technische mogelijkheden en de bijbehorende voor- en nadelen.

Handmatig

De eerste mogelijke oplossing is een app waarin de gebruikers zelf bijhouden waar ze zijn geweest en/of met wie ze in contact zijn geweest. Je zou dit kunnen zien als de digitale vervangen van het handen schudden. Kom je iemand tegen of heb je bijv. een zakelijke afspraak? Doe de "digital 'shake" en hou zo bij wie je in de buurt bent geweest. Het enige waar deze oplossing wat ons betreft goed op scoort is het batterijverbruik. Een dergelijke app doet niks op de achtergrond en zal daarom ook niet veel impact hebben op de batterij. Deze oplossing vraagt echter zeer veel discipline van de gebruikers en levert ook te beperkte data op. Want hoe houd je bijvoorbeeld bij met wie je bij de bakker in de rij hebt gestaan?

GPS

Je zou ook kunnen bedenken dat je een app ontwikkelt die continu de GPS-locatie van de gebruiker bijhoudt. Op het moment dat je voor deze optie zou kiezen, moet je een keuze maken tussen nauwkeurigheid en batterijverbruik. Voor iOS (iPhones) is het sowieso alleen mogelijk om de grote locatie-wijzigingen bij te houden als de app gesloten is. Los van deze beperking zou het ook erg nadelig zijn voor het batterijverbruik om de locatie heel nauwkeurig bij te houden. Dit vraagt nou eenmaal veel van de batterij. Echter, als je zou kiezen om dan maar de locatie van een gebruiker wat minder nauwkeurig bij te houden, kan je je afvragen hoe nuttig de oplossing dan sowieso nog is. Want de onnauwkeurigheid gaat dan al gauw in de tientallen of zelfs honderden meters zitten en het gaat hier tenslotte om een vraagstuk waarbij we het hebben over 1,5 meter afstand. Hierdoor zou de data nooit betrouwbaar genoeg zijn om gebruikers te overtuigen om dit te gaan en blijven gebruiken.

Bluetooth

In eerste instantie lijkt de meest voor de hand liggende oplossing om contactmomenten bij te houden door de Bluetooth-functionaliteit van de telefoons te gebruiken. Dit werkt per definitie op korte afstanden en is daarmee vrij nauwkeurig tot op minder dan een meter. Echter zijn ook hierbij op dit moment nog de iPhones de beperkende factor. Het is namelijk op dit moment voor app-ontwikkelaars niet mogelijk om iets met de Bluetooth te doen op het moment dat de app niet geopend is. Er zijn landen waar op dit moment dan maar gevraagd wordt aan de gebruikers om de iPhone én de app geopend te houden als je op pad bent. Dit is echter een oplossing wat in Nederland nooit zou gaan werken. Want wees eerlijk, zou jij dat doen? En al zou je bereid zijn om dat te doen, de kans is groot dat je het al gauw een keer vergeet, omdat je tussendoor even het nieuws hebt gelezen, met iemand hebt gevideobeld of even gekeken hebt of het zometeen gaat regenen. Het zou in ieder geval niet ten goede komen van de datakwaliteit.

Echter werken Apple en Google momenteel aan een API op basis van Bluetooth om contactopsporing mogelijk te maken. Deze API komt beschikbaar in mei 2020 voor publieke gezondheidsinstanties die dergelijke apps in de strijd tegen het coronavirus willen ontwikkelen. Deze oplossing vraagt vrijwel geen handmatige acties van de gebruiker, gaat efficiënt om met de batterij en waarborgt de privacy van de gebruikers. Een nadeel die te bedenken is, is dat de gebruiker wel de Bluetooth van zijn toestel altijd aan moeten laten staan. Sommige mensen zetten die met enige regelmaat uit, waardoor deze app niet meer zou werken. Lees meer over deze oplossing in dit nieuwsbericht.

Overzicht

Hieronder hebben wij de mogelijkheden en de voor- en nadelen in een overzicht geplaatst. Hopelijk helpt het iedereen om in te zien dat het best wel eens de moeite waard zou kunnen zijn om nog heel even te wachten met de app. In mei wordt het naar verwachting mogelijk om deze apps op de juiste manier uit te voeren.

Privacy Batterij Opslag Datakwaliteit Veilig Gebruiksvriendelijk
Handmatig ✅✅ ❌❌ ❌❌ ❌❌
GPS - efficient ❌❌ ❌❌ ❌❌
GPS - nauwkeurig ❌❌ ❌❌ ❌❌
Bluetooth - beperkt ✅✅ ❌❌ ❌❌
Bluetooth - nieuw ✅✅ ✅✅ ✅✅ ✅✅ ✅✅

Op basis van dit overzicht lijkt de beste keuze eenvoudig. Wat ons betreft wegen de voordelen van de nieuwe ondersteuning op basis van Bluetooth op tegen het ene nadeel dat we nog even moeten wachten op deze oplossing.

Zie jij nog andere mogelijkheden? Of heb je nog vragen of opmerkingen nav ons overzicht? We horen het graag! Stuur ons een mailtje!.

Ander nieuws